Microsoft Azure: Por qué la nube vale lo que cuesta

 In Cloud Computing

Mucho ha llovido desde los primeros días de los servicios nube, en los que estos eran vistos como una rareza, o como un concepto abstracto o futurista sin mucho contenido detrás suyo.

Nada más lejos de la realidad, la nube, ya desde sus inicios aplica un concepto tan básico com la economia de escala, para universalizar el acceso a las tecnologías de gama empresarial permitiendo el acceso a estas para las PYME.

Siendo concretos pongamos entonces algunos ejemplos de elementos de economía de escala a los que podemos acceder hoy gracias a la nube, a los que muy raramente accedía una pyme en el pasado:

  • Redundancia hardware: Redundancia a todos los niveles (servidor y comunicaciones) contra 2 puntos de fallo hardware. Aún más raramente se accedía a redundancia y disponibilidad  geográfica
  • Mecanismos de autenticación avanzados: Autenticación por token, autenticación multifactor, integración local / nube.. requieren de complejos y caros dispositivos hardware,  líneas telefónicas dedicadas entre otros.
  • Servicios de seguridad: El equipo IT de una pyme raramente tendrá la capacidad de detectar y corregir ataques y tendencias globales de seguridad de manera proactiva
  • Capacidad bruta: Posibilidad de acceder a recursos muy por encima de nuestra necesidades medias de manera puntual.

En las siguientes líneas, intentaremos poner frente a frente estas cuestiones comparando el despliegue de servicios de infraestructura on-premise con servicios de infraestructura en Windows Azure

On-prem vs Azure

Escalabilidad: Cuando dimensionamos una infraestructura on-premise, debemos tener en cuenta las características técnicas del servicio o servicios  a alojar, y en base a ello, calculamos sus costes de hardware, licenciamiento y mantenimiento. Esto implica que debemos conocer claramente y de antemano los requisitos de este servicio, ya que modificar esta base es un proceso lento, muy costoso y en ocasiones incluso imposible sin desechar toda o parte de la inversión ya realizada. La realidad del negocio nos indica sin embargo, no siempre existen las mismas necesidades, en ocasiones necesitamos más o menos recursos en función de la carga, debido a proyectos de corta duración u otros factores como picos de carga del sistema. En el mundo on Premise esto nos lleva a tener que trabajar en condiciones precarias o bien sobredimensionar el sistema, pagando por recursos que no necesitamos, y sacrificando a su vez prestaciones que si nos serían útiles en otras áreas como la seguridad. Azure resuelve esta cuestión proponiendo un sistema modular, es decir de pagar por servicios específicos ajustados al tipo de proceso a soportar, y de pago por uso tarificado al segundo.

Fiabilidad: No puede decirse que un sistema on premise no sea fiable, en absoluto. Este será tan fiable como dinero estemos dispuestos a invertir en el. Aquí està el quid de la cuestión, si entramos a comparar un sistema de único servidor, contra un servicio en la nube, por defecto diseñado para resistir cualquier fallo hardware, la nube saldrà claramente ganadora en cuanto a la fiabilidad. Si lo que comparamos es un sistema on-premise redundante al mismo nivel que Azure viene por defecto, el coste on-premise será astronómico. En cualquiera de los casos, con la nube tenemos lo mejor de ambos mundos: Fiabilidad y flexibilidad a un precio justo.

Seguridad: En ocasiones, se plantea el paradigma de la nube como algo inseguro. Justo al contrario, la nube por el mero hecho de su concepción como servicio externo, dispone de todos los mecanismos para que el acceso a nuestros datos sean tan seguro como queramos: Encriptación punto a punto y at rest, integración de credenciales y autenticación multi factor , herramientas de deteccion heuristica de patrones de conducta en tiempo real, y desde luego todo tipo de mecanismos de replicación geográfica y de copias de seguridad, accesibles gratuitamente, o a un coste irrisorio. Por contra en On-premise construir y mantener este ecosistema implica costes de hardware y de mantenimiento, adicional a cualquier planteamiento inicial, raramente contemplados justamente debido a esta premisa, haciendo a la práctica el mundo on-premise, potencialmente menos seguro en la mayoría de escenarios. 

Alto coste y financiación: En Azure, pagamos mensualmente y tarificado por segundos,  solo por los servicios específicamente necesarios. Por ejemplo, no es necesario mantener un servidor entero si lo que precisamos es simplemente un servicio web; disponemos de este servicios en pago por uso, ahorrando efectivamente gran parte del coste. En on-premise sin embargo debemos adquirir del hardware, las licencias y los trabajos de instalación. Este coste puede ascender fácilmente a decenas e miles de euros, y en caso de poner en marcha un sistema verdaderamente redundante al mismo nivel que Azure, a centenares de miles. Este coste además de ser una inversión inmovilizada que no se puede devolver, puede suponer un impacto y coste financiero importante si esta operación recurre a financiación. 

Obsolescencia y versiones de software:  Por el mismo principio, en una configuración on-premise, estamos ligados a la compra de cierto hardware y ciertas versiones de software. En un mundo en el que las versiones evolucionan cada vez más rápidamente, intentar amortizar con periodos de tiempo extendidos puede significar renunciar a las actualizaciones de seguridad que los fabricantes emiten. En Azure por su concepto de pago según uso, sin compromiso, podemos actualizar el hardware y el software para estar siempre a la última, sin costes añadidos. Esto es perfecto para ajustarse a un presupuesto anual en infraestructuras plano y previsible.

Coste indirecto y productividad: Toda infraestructura requiere de profesionales que la mantengan. A mayor complejidad mayores deberán ser las capacidades de quienes tengan encomendada esta labor, y por lo tanto mayor necesidad presupuestaria para los mismos. En las organizaciones más pequeñas donde un técnico debe asumir toda esta función, o bien no será un especialista o bien puede serlo de este aspecto en perjuicio de otros, más centrados en el negocio. En resumen: El común de los mortales no queremos andar reparando el coche, sino conduciendo, en este caso lo que nos interesa es que nuestra aplicaciones estén disponibles y dedicarles el mínimo tiempo y coste de mantenimiento sin renunciar a su seguridad. Azure permite que nuestro personal IT, dedique el mínimo tiempo posible a labores que no aportan ningún valor al negocio, aumentando por tanto la productividad.

Notas finales: Desmontando mitos

Como el lector habrà detectado  gran parte de la argumentación en favor de Azure se basa no en su precio, sino en su valor. Sería fácil presentar un estudio demostrando porque cierta configuración es empíricamente mas economica que otra, y de la misma forma quien defienda la posición contraria podrà realizar un estudio en sentido inverso. Todo depende de donde se ponga el énfasis. 

Hay algo, que no obstante nadie puede contestar, y es que en la era de los datos y de la información, el valor máximo de una empresa, son sus datos, su propiedad intelectual sus procesos, todo ello cada vez más digitalizado y automatizado. Entonces, porque aceptamos poner el énfasis en en cualquier sitio que nos sea la disponibilidad y la seguridad de los datos? Este es el auténtico valor de una solución empresarial.

Por ello, desde Marqués apostamos por la nube y de la mano de nuestro partner Microsoft,  planteamos soluciones de toda confianza, que garanticen la seguridad y la disponibilidad de la información, sin poner el énfasis en aspectos menores.

Contacte con nosotros y le asesoraremos para empezar a trabajar ya en la nube, a su ritmo y de la forma más óptima.

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Escrito por Albert Gómez

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